Amazon Fire和Apple iPad 競爭上的不同

我不曉得什麼時候開始,台灣媒體特別討厭Apple,總要尋找所謂的「iXX Killer」出來,或者是Samsung跟Apple的訴訟一面倒向南韓,又或者是硬把「台商代工本質上的低毛利」說成是「黑心蘋果」(售價不是成本決定,而是由市場競爭下的需求決定,這觀念我以前談過,有興趣的讀者可以搜尋一下)。

撇開這些偏見,我們來談談Kindle Fire跟iPad競爭關係。

如果要讓「Kindle Fire是iPad Killer」這論點成立,首先有兩個假設都要成立:

1. Kindle Fire與iPad的消費者有高比例重疊;以及

2. Kindle Fire能成功從「內容」獲利

第一點很容易理解:假如兩個產品的主要購買者根本是兩群人– iPad消費者不會來買Kindle Fire;Kindle Fire消費者不會來買iPad,那這兩者壓根不是在同一個市場競爭,只是各自在各自的空間裡開拓。

舉例來說,Kindle reader這產品跟iPad就是八竿子打不著的兩樣東西。雖然iPad也有電子書閱讀和購買的功能,但顯然這點不是多數消費者買單的關鍵。而會買Kindle reader的,應該也不會是看上它「拙劣的網頁瀏覽」,而是出色且時分適合長時間閱讀的E-Ink螢幕與介面。

不過Kindle Fire因為硬體與系統的關係,本身完全不像reader而根本是一台平版電腦,我們就得瞭解Kindle Fire在售價級距與iPad相差如此之大的前提下,客戶群還會不會是同一群了。老實說,現階段大家都只能猜,了不起做點問卷調查來猜得準一點。

我認為雙方有重疊,但不是同一群。因為:1.反Apple與支持Apple本來就不是同一群人;2.會在乎價格跟不在乎價格的也是兩群人(不過這一點又牽涉到客觀經濟環境了);以及3.Apple的高滿意度,既有使用者續買新機比例應該遠大於換Kindle Fire。

因此我覺得重點不會在於「Amazon搶了多少Apple的市場」,而會在於「Amazon可以為自己開拓多大的non-iPad市場」!畢竟現階段,non-iPad平版市場簡直一片荒蕪,沒幾家可以拿上檯面說嘴的。一些號稱出貨量多驚人的韓廠、台廠,一個個對於實際銷售量與退貨、折讓閉口不談。

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Apple IIe vs. Siri(與Apple此名由來之正式解釋)

一年多前我寫了一篇簡單介紹(同時我主觀看好這技術)的文章–「Siri — 強大的數位助理,夢想與實現」。

當時我認為這簡直是1987年Apple推出的概念影片–Knowledge Navigator–的初步實現。當然,就我自己的試用經驗來看,還沒有到那麼完美;不過,Siri遠比Knowledge Navigator來得幽默多了。

而事情發展往往是有趣的。正當不少人都認為Siri這家公司在實現Apple過去的夢想時,Apple出手買下了它,並內建到甫推出的iPhone 4s。我想應該不少人也開始幻想Siri更進步,也內建到更多iDevices和Mac中。

沒想到這種時空的巧合還有一個更有趣的安排:

無意間我看到1983年1月推出的Apple IIe 長達74頁的使用手冊,該手冊最後一段Q&A提到:

Q:Should I worry if I find myself talking to my Apple IIe?
A:No. Lots of people talk to their computers, especially when they’re just learning to use them.
What’s nice about the current crop of computers is that they can’t understand what you’re
saying. In a decade or so, you may have to watch your language.

對照最近一堆使用者老問Siri 有關fuck, want to kill someone or oneself 之類的玩笑話,Apple IIe這位老前輩顯得十分「高瞻遠矚」呢!

PS

這份老文件還透露了其他十分有趣的事情,我簡單羅列如下:

1. 早在1983年就有「阿婆保佑」。

Q:Why doesn’t Apple offer a one year warranty for the Apple IIe computer?

A:Our 90-day warranty is the industry standard that covers faulty materials or workmanship.
Apple offers an inexpensive repair insurance called AppleCare. Please ask your Apple
authorized dealer for details.

2. Q&A中竟然有這問題:

Is there such a thing as the Apple I?

看來當年Apple I也是充滿神秘性呢!

3. Apple I 使用說明只有8頁。

Q:Did the Apple I have a manual?
A:You bet. It was about eight pages long.

4. Apple名稱究竟從何而來?我已經不知道聽過幾個版本了,諸如:向同為Jobs與Woz偶像的Beatles致敬(因為Beatles的錄音公司叫做Apple)、因為Steve Jobs曾經在蘋果園打工、因為兩個人曾經一同搬過一袋蘋果…眾說紛紜。

沒想到這份文件竟然回答了這問題!這是我唯一見過Apple這家公司最正式的解釋了:

Q:How did Apple get its name?

A:The name Apple Computer was chosen late one afternoon as Steve Jobs and Steve Wozniak, Apple’s
founders, faced the deadline for filing a Fictitious Name Statement, part of the business licensing procedures. After volleying names back and forth with Wozniak for hours, Jobs looked at the apple he was eating and decided that, unless he or Woz arrived at something better by five o’clock, they would call the company Apple. Five o’clock came and went; Apple was the new company’s name.

原來純粹是想不出名字,順口說5點之前想不出來就叫Apple。

喜歡這個新(老)說法嗎?